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L’intérêt de l’impression 3D dans les phases de recherche et de développement des produits électroniques

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L’entreprise Asem a fait appel à l’impression 3D pour améliorer le contrôle de la géométrie et de la forme des prototypes.

Asem, l’un des principaux concepteurs et fabricants de moniteurs et de systèmes d’automatisation embarqués, utilisait depuis un certain temps des pièces imprimées en 3D, en faisant appel à un service d’impression externe. Le recours à un prestataire externe allongeait considérablement le temps de développement et de production des prototypes.

Du service à l’impression 3D en interne

Pour le département R&D d’Asem, il est essentiel de bénéficier d’un retour rapide quant à l’adéquation des prototypes esthétiques et fonctionnels, afin de pouvoir les corriger et les améliorer si nécessaire. C’est l’un des grands avantages de la fabrication additive.

La demande de prototypes à réaliser par un service d’impression externe ayant augmenté, Asem a commencé à évaluer la possibilité d’intégrer l’impression 3D dans le processus de conception interne de l’entreprise.

Bruno Bibo, responsable des ventes chez 3DZ, déclare : “Nous avons aidé cette entreprise à choisir la technologie, puis la machine qui nous semblait la mieux adaptée à leurs besoins réels. Nous avons recommandé une Form 3L de Formlabs à Asem en raison de sa capacité à imprimer de grandes pièces avec une excellente finition de surface et des détails fins. Cette imprimante 3D permet également de réaliser des pièces dans une large gamme de matériaux d’impression.”

Le fait d’avoir l’imprimante Form 3L en interne permet aujourd’hui à Asem de concevoir sans aucune contrainte de forme et d’obtenir, dans un délai extrêmement court, un retour sur la géométrie et la fonctionnalité des pièces à réaliser.

Raffaele Revelant, responsable du département Recherche et Développement chez Asem, explique : “Avec la Form 3L, nous avons réalisé quelques prototypes esthétiques pour comprendre, avant la réalisation des échantillons définitifs en aluminium, si le boîtier qu’ils voulaient produire serait réellement apprécié du côté marketing. Une fois le prototype imprimé, nous avons également voulu tester sa fonctionnalité, mais nous nous sommes rendu compte qu’il avait tendance à s’ouvrir pendant l’installation. Nous avons donc apporté les modifications nécessaires aux géométries avant d’arriver à l’échantillon final. Le fichier révisé a été imprimé pendant la nuit, et le lendemain matin, il pouvait être soumis à la R&D pour analyse. Le témoignage de Asem est donc un exemple réel de réduction du temps de validation d’un prototype.

Les utilisations de l’impression 3D dans le secteur électronique

Cependant, une fois l’impression 3D introduite dans l’entreprise, Asem ne s’est pas limitée à l’impression de prototypes esthétiques et fonctionnels. Raffaele Revelant ajoute : “Nous avons également commencé à réaliser des modèles personnalisés qui nous aident dans la phase d’assemblage du produit fini. Par exemple, nous avons fabriqué le support blanc que vous voyez sur la photo. Il s’agit d’un gabarit utilisé pour monter le tampon de pression qui comprime le microprocesseur, le maintenant contre le dissipateur thermique. Il y a beaucoup de vis, de ressorts et un système de verrouillage qui est assez compliqué à monter à la main. Ce modèle nous permet de rendre le processus d’assemblage beaucoup plus facile.”

L’impression 3D comme moyen de réduire les délais dans la chaîne d’approvisionnement

Pour Asem, l’impression 3D s’est révélée être un outil particulièrement utile lors de la pandémie de Covid-19. “Nous devions simuler un composant très simple, un petit connecteur USB, qui, en raison de la situation de pandémie, nécessitait un délai de 15 semaines pour être livré aux services externes. Grâce au fichier du fournisseur et à la Form 3L, il a été possible de l’imprimer en 3D et de réaliser les simulations et les tests requis dans un fortement réduit.

Même la production rapide de pièces aux géométries complexes n’est plus un problème grâce à l’impression 3D.

” Disposer d’une imprimante 3D en interne permet de concevoir des objets auxquels nous n’avions jamais pensé auparavant. La fabrication additive permet de disposer de prototypes en quelques heures pour résoudre de petits problèmes d’approvisionnement et de réaliser des travaux esthétiques qui peuvent montrer à l’entreprise si la direction choisie est la bonne ou si elle peut être améliorée”, poursuit M. Revelant.

L’imprimante Form 3L de Formlabs

La Form 3L est l’imprimante stéréolithographique qui vous permet d’imprimer rapidement les plus petits détails, même sur des grandes pièces, grâce à son volume d’impression de 33,5x20x30 cm. Les deux lasers puissants assurent une qualité d’impression constante sur toute la surface d’impression. La large gamme de plus de 30 matériaux d’impression 3D permet de l’utiliser dans une grande variété d’applications. Dans la gamme des matériaux disponibles, il y a aussi la résine ESD, pour réaliser des pièces capables de dissiper l’électricité statique. Cette résine est particulièrement utile pour fabriquer des équipements et des boîtiers conçus pour protéger les composants électroniques des charges électrostatiques.

ASEM

Asem est une société fondée en 1979 qui opère sur le marché de l’automatisation industrielle en proposant une gamme complète de PC et de moniteurs industriels et de systèmes IHM, de contrôle, de téléassistance et de passerelles pour l’IoT industriel. Depuis sa création, Asem a vécu toute l’évolution des technologies de l’information et du numérique, dans le but de toujours anticiper les changements du marché. Aujourd’hui, Asem s’occupe de la conception du matériel, des microprogrammes, des logiciels, de la mécanique et des systèmes et gère toutes les étapes du processus de production en interne, y compris l’assemblage et le soudage des cartes électroniques. L’entreprise propose des produits et des systèmes adaptés aux besoins spécifiques des clients. 30% de ses effectifs sont consacrés aux activités de développement de nouveaux produits.

3DZ

3DZ est un revendeur de nombreuses technologies de scanners et d’imprimantes 3D. Depuis plus de 10 ans, nos experts en impression 3D accompagnent les entreprises de tous les secteurs dans leur choix et leur passage à la fabrication additive.

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